Qatar Airwaysin B787-8:n vs. Finnair A350-900:n bisnesluokka

Matkustin Namibian-kiertomatkalle Qatar Airwaysin lennoilla Dohan kautta. Ensimmäinen etappi Dohaan kesti kuutisen tuntia, ja toinen osuus Dohasta Namibian pääkaupunkiin Windhoekiin noin 9 tuntia ja 40 minuuttia. Ensimmäisen lennon kone oli Airbus A330-200, ja jatkolennon Boeing 787-8 (Dreamliner).

Netissä lähtöselvitystä tehdess sain Qatar Airwaysiltä bisnesluokan korotustarjouksen. Ensimmäisen lennon upgrade olisi maksanut 550 euroa per henkilö, mutta pidemmän (ja vähemmän ruuhkaisen, oletan) lennon upgrade-tarjous oli 307 euroa turistiluokan lipun päälle. Siispä tartuimme tarjoukseen pidemmällä lennolla.

QA:n 787-8 on moderni laajarunkoinen kone (ks. matkustamon kartta Seatgurussa), joka muistuttaa etenkin bisnesluokassa aika paljon Finnairin A350-koneiden bisnesluokkaa, jota olen myös päässyt kokeilemaan pari kertaa. Toinen lentokokemus oli Finnairin A350-koneen uudemmasta matkustamosta, vaikkei ero iso ollutkaan

Tosin QA:n koneessa matkustajan viihdenäyttö on huomattavasti isompi.

Istuin kääntyi kokonaan makuuasentoon. Jalkatila (80 tuumaa) tuntui samalta kuin Finnairin A350:ssa. Säilytystilaa oli yhden pienen lokeron verran enemmän.

Isompi ero oli palvelussa. QA:n kotikentällä Dohassa bisnesluokan matkustajat vietiin omalla minibussillaan koneeseen, kun turistiluokan matkustajat jonottivat linja-autoon. Koneeseen mennessä tarjottiin juotavaa, kuten Finnairin bisnesluokassakin. Valitsin rosesampanjan, josta QA on hieman tunnettukin.

Alkuruokia, pääruokia ja jälkiruokia oli tarjolla kolmea erilaista. Ne tulivat kivasti omina annoksinaan eivätkä yhdellä kertaa kuten Finnairilla. Tähän voi vaikuttaa lennon aika, eli yölennolla usein tulee ruoka yksinkertaisemmin, jotta matkustajat pääsevät nopeasti nukkumaan.

Viini- ja drinkkilista oli kattavampi kuin Finnairilla, mutta tätä en sinänsä hyödyntänyt, kun yritän juoda mahdollisimman vähän alkoholia lennoilla. Vähän sama juttu on kyllä ruoan kanssa, eli kovin paljon ei minulle lentokoneessa ruoka maistu.

Ei Qatar Aiways kuitenkaan kaikessa Finnair-kokemuksiani voittanut. Dohan kentällä emme päässeet lentoyhtiön bisnesluokan loungeen, koska olimme ostaneet upgraden edullisena nettitarjouksena. Menimme sinne viereiseen loungeen, johon pääsi Amexin platinakortilla.

Helsinki-Vantaalla ja muilla lentokentillä olen kuitenkin päässyt Finnairin ja OneWorldin loungetiloihin, vaikka onkin ollut upgrade-tarjouksena ostettu bisnesluokka.

Kumpi sitten on parempi? Sanoisin, että tasapeli siltä osin kuin asialla on minulle merkitystä. Pidän Finnairin suorista lennoista Aasiaan, enkä aivan pienen säästön takia lentäisi pidempää matkaa Dohan kautta.

Jännittävä kokemus: Finnairin A350-simulaattori

Aina silloin tällöin toimittajan työssä pääsee erikoisiin ja jännittäviin paikkoihin. Tällainen tilaisuus tuli maaliskuun lopussa, kun lentoyhtiö Finnair kutsui tutustumaan uuteen Airbus A350 -laajarunkokoneen simulaattoriinsa.

Simulaattoriin tutustuminen on harvinaista herkkua, sillä 10 miljoonaa euroa maksanut laite on tiivisti käytössä seitsemän päivää viikossa liki vuorokauden ympäri.

Kiinnostavaa oli tietenkin, että simulaattorin ohjaaja pystyi muutamalla napin painalluksella vaihtamaan säätä ja muita olosuhteita. Noin vartin lentomme aikana nousimme San Franciscon (SFO) kentältä poutasäässä, koimme pilvet, sateet ja ukkosmyrskyn, ja laskeuduimme taas poutasäässä.

Aivan kaikkia olosuhteita ja poikkeustilanteita simulaattorikaan ei pysty mallintamaan, koska sen toiminta perustuu tähän asti kerättyyn lentodataan.

Finnairin lentäjät ja kouluttajat kertoivat, että simulaattorilla voidaan kuitenkin harjoitella monipuolisemmin poikkeusolosuhteita kuin oikeilla koneilla, koska turvallisuusmääräykset eivät sallisi oikeilla koneilla yhtä laajaa kirjoja vaikeiden olosuhteiden kokeiluja.

Video: A350-simulaattorilla nousu San Franciscosta

20170331_110146
Minä perämiehenä. Jännää. 🙂

Oli hienoa kokea, kun Finnairin lentokapteeni ja A350-koneen kouluttaja Tapani Toppari esitteli, miten A350-simulaattori nousee San Franciscon kentältä (SFO). Onnekas Ilta-Sanomien toimittaja valikoitui perämiehen paikalle kapteenin ”oppilaaksi”.

Video: A350-simulaattorilla laskeutuminen San Franciscoon

Nopeasti näimme, että A350-konetta ohjataan muun muassa ”joystickmaisella” sauvalla ja pallomaisella hiirellä. Jalkapaneeleilla ohjattavat kaasut ja jarrut. Mittareita on lisäksi paljon.

Finnairin lentäjien mukaan simulaattorin laitteisto vastaa oikean A350-koneen ohjaamoa, joka taas on hyvin lähellä A380-jättijumbon ohjaamoa. Simulaattorissa kouluttaja voi nappeja painamalla vaihtaa säätä, tuulen voimakkuutta ja suuntaa sekä muita olosuhteita.

Riittääkö sitten simulaattori sen sijaan, että harjoiteltaisiin oikeilla koneilla? Finnairin Toppari kertoi, että simulaattorilla voidaan itse asiassa harjoitella laajemmin vaikeita olosuhteita, kuten myrskyjä ja voimakkaita sivuttaistuulia kuin aidoilla koneilla turvallisuusmääräysten takia.

A350-simulaattorillakaan ei voida kuitenkaan kokeilla ihan mitä tahansa. Sen toiminta perustuu koelennoilta kerättyyn dataan. Ajan myötä tuokin datamäärä jatkuvasti lisääntyy.

Simulaattorissa on 60 tuuman sähköinen liikevara,  joten turvavyöt on yleensä syytä pitää kiinni. Meidän tapauksessamme se ei ollut tarpeen, koska laitteeseen ahtautuneiden kuvaajien ja toimittajien takia simulaattori ei liikkunut lainkaan.

Simulaattorin liikkumisen mahdollistavat hydrauliset sähkömoottorit eivät siis olleet käytössä.

Vaikka simulaattori ei nyt fyysisesti lainkaan liikkunutkaan, oli vaikutelma hyvin aidon tuntuinen satelliittikuvista rakennetun visuaalisuuden ja äänimaailman ansiosta ansiosta.

Miten tavallinen ihminen sitten pääsee kokeilemaan A350-simulaattoria? Ei valitettavasti juuri mitenkään. Tämä oli Finnairille 10 miljoonan euron investointi. Laite on suunnilleen seitsemän päivää viikossa lentäjien koulutuskäytössä.

Kysyntä ja tarve on niin kovaa, että Finnair odottaa muiden lentoyhtiöiden lähettävän lentäjiään simulaattorikoulutukseen iltaisin, öisin ja viikonloppuisin.